Categories
Social Links

Illegaal gokken tegengaan kan ook zo

rouletteHet kabinet is nog steeds voornemens het online gokken in Nederland te legaliseren en bij de uitvoering daarvan te vertrouwen op internetcensuur – zelf noemt men het filtering van illegale gokcontent. Dat ik hier geen voorstander van dat laatste ben mag inmiddels wel duidelijk zijn. Read more »

Made in Germany booming wegens NSA

Deutschland-vlag-fahne-200120Het idee dat door de NSA affaire bedrijven op een andere manier naar IT gaan kijken is niet nieuw. Op dit blog, en uiteraard ook elders, is al eerder geconstateerd dat een langer aanwezig latent gevoel van ongemakkelijkheid hierdoor is versterkt. Read more »

De heisa en rond Tesco

tesco-logo-150-100Het verschijnsel supermarkten wordt hier incidenteel ter sprake gebracht. Net als warenhuizen vormen supermarkten een sector die al langer gevolgd wordt. In Nederland hebben we de plotsklapse neergang van Ahold meegemaakt in het VK is nu Tesco aan de beurt. De oorzaken komen bekend voor.

Wie op maandag 22 september de Britse kranten opensloeg of zenders aanzette werd om de oren geslagen met de verhalen over de koersval van het aandeel Tesco. Op een gegeven moment was het supermarktaandeel meer dan 12% minder waard. Oorzaak: voorbeurs werd bekend gemaakt dat bij de winstvoorspelling een fout was gemaakt £250 miljoen. Extreem verontrustend is de wijze waarop deze misstap bekend werd: “The practices uncovered by the whistleblower”. Dat doet het ergste vrezen. Vier niet nader genoemde personen waren op non actief gezet en een legertje van externe deskundigen zou direct aan het werk zijn getogen de onderste steen boven te krijgen. De opvallende overeenkomst met de Ahold affaire, het ging om een tweede correctie in korte tijd en lijkt betrekking te hebben op winsten die vooraf genomen worden. Dat klinkt naar creatief boekhouden, maar schijnbaar is dat op zich geen issue voor dit soort bedrijven.

Tesco heeft op de thuismarkt te kampen met concurrentie aan de onderkant van Lidl en Aldi en heeft hier tot op heden geen passend antwoord op. De winkelformule is in korte tijd een paar keer op de schop gegaan en het assortiment is flink onder handen genomen. Allemaal ingrepen die Ahold ook nam. En net als Ahold blijkt dat niet genoeg om de ambities te realiseren – en de bonussen – dus er wordt driftig gebruik gemaakt van het handboek creatief boekhouden voor supermarkten.

Net als bij Ahold richt de discussie bij Tesco zich nu vooral op de rol van de directie en de accountants. De laatste zijn zo te lezen al gepasseerd, doordat in het persbericht expliciet melding wordt gemaakt van externe onafhankelijke accountants. Wat de directie betreft, in de Britse pers werden opmerkingen geplaatst van deskundigen die wezen op de langer heersende chaos aan de top van het bedrijf. Waar het bij Ahold draaide om een CEO die compleet elk zicht op de realiteit was kwijtgeraakt wordt van Tesco beweerd dat de leegloop van de functies direct onder de CEO deze in een onmogelijke positie zal hebben gebracht waardoor geen effectief toezicht meer mogelijk was. In beiden gevallen is dat nog steeds geen excuus voor het bewust en gewild verdraaien van de resultaten van een onderneming, los van de vraag of die beursgenoteerd is of niet.

De ophef rond Tesco is de zoveelste wake-up call dat delen van de economie nog steeds ziek zijn, wellicht zelfs terminaal. Dat het Financieel Dagblad (betaalmuur) op 23 september stelde dat dit soort supermarkten an sich zich in zwaar weer blijven bevinden kan ik alleen maar onderschrijven. De combinatie van overaanbod, recessies en nieuwe invullingen van consumeren betekenen niets anders dat de oude supermarkten zich opnieuw moeten uitvinden. Zo niet dan zullen ze in onophoudelijk tempo marktaandeel, omzet en beurswaarde blijven verliezen. Gelet op de omvang en aard van de vervalsingen bij nu dan Tesco zullen de cijfers van de gehele sector voorlopig extra kritisch worden bekeken.

Over de recente verkiezingen in Europa

182px-Deutschland_politisch_2010Het zal niemand zijn ontgaan dat er recent verkiezingen zijn gehouden in Europa. De gehele wereld keek toe hoe Schotten massaal gebruik maakten van de mogelijkheid zich uit te spreken over de zelfstandigheid. De opkomst met 85% is alom geprezen als bewijs voor de levendigheid van democratie en dat is ook zo. Read more »

Niet alles wordt sneller, zuiniger en kleiner

DSCF8045-MügelnEen van de eigenschappen van IT lijkt te zijn, dat alles steeds sneller en kleiner wordt. Het idee hierachter is in brede kringen bekend als de wet van Moore. Als deze wet klopt, geldt dat dan ook voor alle producten waarin IT zit verwerkt?

Dat koelkasten en wasmachines beter koelen, witter wassen en ook nog eens zuiniger zijn is dat het exclusief toe te wijzen aan betere en slimmere elektronica? Koelkasten zijn beter geisoleerd en waspoeder is over de jaren steeds effectiever geworden. De combinatie, die leidt tot betere prestaties. Bij grotere machines – denk aan auto’s – is dankzij de massale toepassing van elektronica ook een aanzienlijke verbetering gerealiseerd. Moderne brandstof inspuitsystemen maken een lager verbruik mogelijk, maar tegelijkertijd is door het gebruik van kunststoffen het gewicht te reduceren wat ook weer gunstig uitwerkt op het aantal afgelegde kilometers op een liter brandstof.

Dat er een link is met de wet van Moore lijkt echter onomstotelijk bewezen. En hoe is dat bij nog grotere machines? In de aanloop naar Innotrans, de grootst vakbeurs voor de spoorweg-sector stond in de Tagesspiegel volgende intrigerende quote (vertaald): “als de trein de laatste twee decennia een zelfde kwantumsprong zou hebben gemaakt als de auto op het gebied van techniek en comfort, zoefde de treinreiziger nu met 400km p/u naar zijn bestemming en dat uiteraard praktisch zonder luchtvervuiling”.

En waarom dat niet het geval is? Volgens de krant ontbreekt het de sector aan visionairs aan de kant van producenten en lef bij de afnemers. Wat ik dan weer denk: dat was ook heel lang het geval bij de kantoor automatiseerders, die de typemachine als cashcow vereerden en daarmee de deur openzetten voor concurrentie uit compleet onverwachte hoek. Typemachines zijn inmiddels compleet uitgefaseerd en de fabrieken ervan verdwenen. Wie weet wat ons dus nog te wachten valt als radicale IT echt wordt toegepast op vraagstukken rond spoorvervoer.

En ik bedoel uiteraard niet de zoveelste doorzichtige poging, nu van die NS topman, de burger mobiel betalen door de strot te duwen. Dat heeft namelijk niets met verbetering van het spoorvervoer te maken.

Kleur inzet van rechtszaak (DE)

Langerscheidt-logo150170Eind jaren negentig werd in Nederland voor de rechter gestreden om het gebruik van een kleur. De details van de zaak zijn mij niet meer bekend, maar dat de strijdende partijen mobiele operators waren, die kort daarvoor met mega budgetten (voor die tijd) de opengestelde markt hadden betreden weet ik nog wel. Read more »

Toch leerzaam al die berichten over de Belgische black-out

vlag-belgieDat de Belgische stroomproductie reden voor zorg en leedvermaak is, dat is op dit blog de afgelopen weken al een paar keer duidelijk gemaakt. Moeten constateren dat het land niet kan garanderen de winter door te komen zonder black-outs is toch wel een bijzondere gebeurtenis. Read more »

Of ik Hostingcon wil promoten

120x240Dat ik ergens op een beurs, congres of wat voor evenement dan ook ben als spreker is niet uniek. Volgens mijn inschatting doe ik dat al minimaal 15 jaar in binnen -en buitenland. Wat wel uniek is dat ik nu voor het eerst het verzoek krijg van de organisatie te helpen bij de promotie.

Hostingcon Europe, de eerste editie van Hostingcon in dit deel van de wereld wees in een mail alle sprekers erop dat zij een banner kunnen plaatsen of een code (*)  kunnen doorgeven, waarmee bezoekers aan het evenement korting krijgen. Zelfs de niet-sprekers, maar partijen die op een andere manier bij het gebeuren zijn betrokken hebben schijnbaar deze mail ontvangen.

Misschien is het een heel normaal onderdeel van elke beurs organisatie, maar voor mij is het nieuw. Of het sympathiek is of opdringerig kan ik nog niet beoordelen. Dus ik draag mijn steentje bij, per slot van rekening is het ook leuker voor een bomvolle zaal te spreken dan voor lege zaal.

 

(*) Coupon code: 53947627 Valid for €10 off a Standard Pass or €40 off a VIP Pass

Datagraaien in de USA – niet door de USA

usa-vlag-150150Op dit blog, maar ook in gesprekken hanteer ik het begrip datagraaien. Voor mij staat dat synoniem aan het obsessief bijeenharken van zoveel mogelijk data door bedrijven en overheden. Hoofd motief van de graaiers is het opvolgen van het waanbeeld: meer is beter. Read more »

De rotte plekken van e-commerce

vrouwe-justitia180180In de regel ben ik positief over e-commerce. Online bestellen is gemak en in de regel is het aanbod groter dan in een fysieke winkel. Toch is niet alles schitterend en prachtig. Online handel is ook een kanaal waar criminelen gebruik van maken en nog steeds een beetje wildwest. Het blijft dus opletten. Read more »